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如果在這些領域創業,或許能得到蓋茨基金會投資

埃博拉病毒危機突顯了一個讓全球醫學專家困擾不已的問題:疫苗是挽救生命最劃算的手段之一,在發展中國家尤其如此,但傳統疫苗卻需要數年時間來開發。因此,當蓋茨基金會遇到能更快、更便宜、更高效生產疫苗的生物制藥公司CureVac時,它不僅對CureVac表示了關注,還對CureVac進行了直接投資。

如果在這些領域創業,或許能得到蓋茨基金會投資

蓋茨基金會已經以撥款的形式花掉了數十億美元,以改善發展中國家的醫療、生活狀況。該基金會正逐漸擴大其資產組合,對能幫助實現其目標的企業進行直接投資。

在過去兩年中,蓋茨基金會進行了大約 12 筆直接股權投資,支持其他投資者認為風險過高的想法以及支持滿足窮人需求的技術。大多數基金會的股權投資都是為非營利機構提供貸款,但蓋茨基金會股權投資的興趣主要在私營企業上。

主導這一方向投資的 Julie Sunderland 表示:“早期階段投資讓我們能解決之前無法解決的問題?!?/p>

上周,蓋茨基金會完成了此類投資中最大的一筆,對 CureVac 投資 5200 萬美元。CureVac 由 SAP 聯合創始人 Dietmar Hopp 創辦,已經成立了 15 年。CureVac 一直都在開發運用生物分子 mRNA 讓身體產生對抗癌癥和感染類疾病的蛋白質的技術。癌癥是 CureVac 的主要目標;目前 CureVac 的前列腺癌癥療法正在進行第二階段開發,以確保療法有效、安全。蓋茨基金會想要確保,這一技術也能用來預防全世界窮人容易罹患的疾病。

投資也是慈善的工具

蓋茨基金會首席執行官、醫學博士、前 Genentech 產品開發總裁 Sue Desmond-Hellmann 指出,投資只是蓋茨基金會實現慈善目標的工具之一。不管怎樣,自 2009 年設立 4 億美元專項資金用于股權投資以來,目前蓋茨基金會共擁有 15 億美元的貸款、股權投資。

Desmond-Hellmann 表示:“我覺得,我們在試圖解決一些非常難的問題,因此需要動用一切力量。如果我們不涉足私營行業,就失去了一個強大的工具?!?/p>

Sunderland 的團隊現在也擴大了,擁有 15 名投資專家,包括 3 名前生物技術風險投資家。蓋茨基金會的內部專家如微金融、瘧疾專家也會幫助他們。他們還能直接聯系比爾·蓋茨。蓋茨也會審閱每一筆交易。

盡管蓋茨基金會關注最多的領域是醫療,但也投資其他領域,如教育、農業以及面向窮人的金融服務。其中一項投資就是孟加拉 BRAC 銀行和美國公司 Money in Motion 的合資公司 bKash。bKash 為窮人提供銀行解決方案,可以讓用戶通過手機存錢和轉錢。用戶也無需去銀行取錢,而是可以通過提供 bKash 服務的商家存錢和取錢。

去年,蓋茨基金會向 bKash 投資了 1100 萬美元,以進一步建設其“人類 ATM 機”網絡?,F在 bKash 的網絡中有超過 11 萬個商家,支持 1650 萬客戶,每月交易的筆數達 7000 萬筆。bKash 首席執行官 Kamal Quadir 表示:“這些小額交易對銀行的影響在 1 億美元以上?!?/p>

為了識別和評估創業想法,蓋茨基金會的投資團隊在教育、全球發展和全球醫療上與股權項目投資團隊緊密合作。如果兩個團隊就某一想法的潛力達成一致,它們就可以組成一個交易團隊,然后向只專注于股權投資的投資委員會推銷這個想法。

Sunderland 表示:“在投資委員會成立之初,大家都太有禮貌了,根本不想冒犯任何人?!盨underland 曾從事過私募股權,在 2009 年加入蓋茨基金會前還擔任過政府、基金會和發展機構的顧問。她表示,現在兩方面都學會了問尖銳的問題,股權投資項目團隊也采用了許多撥款決策中的流程。

最終,是否推進一項投資要取決于投資的社會影響及其經濟可行性。蓋茨基金會全球醫療決策總裁 Trevor Mundel 表示:“我們不看重投資回報率,但我們也對投資回報率有意識,因為有時候一同投資的投資者會關注這一點?!?/p>

門檻不低,慈善與商業并存

蓋茨基金會的股權投資門檻要高很多,Mundel 補充道:“在風險投資中,即便產品最終失敗,投資者也可以成功退出。蓋茨基金會不能這么做。我們投資的東西必須可行?!?/p>

對于考慮從蓋茨基金會獲得投資的公司或風險投資家來說,也需要權衡考慮。

專注于醫療領域的風險公司 Domain Associates 的合伙人 Kim Kamdar 表示,蓋茨基金會會對希望獲得投資的公司提出具體要求。當蓋茨基金會想要投資她公司的資產之一 Sera Prognostics 時。Sera Prognostics 的董事會詳細探討了跟蓋茨基金會合作的利弊。蓋茨基金會對于用 Sera Prognostics 的技術來評估發展中國家的早產風險很感興趣。最后,Sera Prognostics 接受了蓋茨基金會的投資。

Kamdar 說道:“如果你真的想要尋找全球解決方案,就需要獲得全世界的樣本。蓋茨基金會能提供這些樣本,并能為公司帶來許多機會?!?/p>

和許多希望不僅僅是寫支票的風險投資公司一樣,蓋茨基金會的團隊還會承擔戰略投資者的責任,與公司在研究、業務拓展等領域合作。

風險投資公司 Polaris Partners 的創始合伙人 Terry McGuire 表示:“蓋茨基金會天生具有做成事情的敏感性,即便它們的目標略有不同?!鄙w茨基金會不僅為創業公司提供穩定的資金,在學術、政府和私營行業也有很多人脈。

專注于疫苗的創業公司 Affinivax 首席執行官 Steven Brugger 表示:“我不認為與蓋茨基金會合作是以什么做為交換。這是一次獨一無二的機會,能讓我們在開發成功的商業疫苗的同時,為發展中國家開發疫苗?!?/p>

在通常的市場經濟學中,像 CureVac 這樣的公司最可能專注于最具盈利前景的產品。通過進行股權投資,蓋茨基金會能幫助 CureVac 建設平臺,提供撥款來支持特定項目,并確保 CureVac 分配一些資源給面向窮人的低成本疫苗。同時,CureVac 能繼續在其他領域的工作,也能商業化和授權這些產品。Farnum 表示:“我們的投資能讓公司繼續當前的計劃,并擴大關注面。這些投資可以讓它們做更多事情?!?/p>

當然,并不是每一個私營公司都答應與蓋茨基金會合作。也有公司說了不,Sunderland 表示對此沒有任何不適。

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